为什么厌食症如此难以治疗

饮食失调是顽固的。尤其是厌食症,尽管有最好的最新治疗方法,但仍然可以坚持下去。只有 46% 的被诊断患有厌食症的人能够完全康复,即使得到及时的专家关注,40% 的患者也无法完全康复。[1] 由于青春期任何精神疾病的死亡率最高[2],因此迫切需要对这种常见疾病有更深入的了解。

常见的解释是如何不足的

人们常说饮食失调具有成瘾的特征,应该通过破坏和改变饮食习惯来解决。现在有些人认为遗传倾向是关键,而这种识别将为更好的预防铺平道路。一些研究人员专注于大脑某些区域内自我认知的扭曲。

这些路径都值得探索——但目前,它们只不过是对众所周知的事实的重新描述:即使认识到风险,复发和持久性也很常见,许多人与厌食症患者一样渴望变瘦,但只有一些人患有厌食症的临床症状,而那些厌食症患者对自己的身体有扭曲的看法。

另一种解释是,患有饮食失调症的人——主要是年轻人,而且主要是女性—​​—对它们保密,直到它们根深蒂固并且更加难以根除。一些父母将他们的厌食症青少年描述为“逃避”或“充满了不吃这顿饭的正常借口”,甚至在努力避免被准确称重时“狡猾”。据说,他们的饮食失调是保密的,因为他们为他们感到羞耻。

但在过去的几年里,我一直在倾听和观察青少年,我不认为“羞耻”是对他们保密的有用解释。虽然大多数青少年对父母的担忧感到苦恼,并且在某种程度上希望成为父母希望他们成为的健康人,但患有厌食症和贪食症的青少年通常会说,实际上,“你所说的我的饮食失调并不是真的一个问题,但解决了我的问题。” 从这种情况中恢复被视为一种威胁,而不是一个理想的结果。

解读青少年对厌食症的看法

虽然“厌食症”一词的意思是“没有食欲”,但患有这种疾病的人经常会感到饥饿,但抵制这种饥饿感是一种自豪感。

与我交谈的其中一个 15 岁的孩子将她自己强加的饥饿描述为“一种力量”。饥饿给了她“高度”,因为它展示了她的意志力。另一个 15 岁的孩子描述了贪食症(特征为暴饮暴食后排便,最常见的是通过呕吐,但有时通过泻药)作为“击败系统的一种方式”。她不像她的朋友那样“强壮”,但她用“天生的狡猾”来应对她的饮食“弱点”,她可以做到这一点而不会增加体重——或者用她的话来说,“变胖”。

青春期是一个具有强烈自我意识的时期。心理学家将青少年的“镜子自我”称为他们认为最紧迫的问题——“其他人如何看待我?”——在他们觉得“我总是被评判”的背景下。这个镜子里的自己不是他们照镜子时看到的形象,而是别人看青少年时看到的形象。

青少年迅速发展的智力提醒他们注意他人观点的复杂性,不容易掌握——因此,在青少年自我怀疑的头脑中,对他人所见事物的不确定性变成了对他人所见事物的焦虑。厌食症和贪食症成为他们“获得”保护免受最显着的负面判断之一的手段,即“你的身体太胖了”。

这些青少年对饮食失调保密不是因为他们感到羞耻,而是因为他们最大的恐惧是“被治愈”。要求女孩以某种方式看起来的社会压力被视为青少年饮食失调的关键因素,但美丽和渴望的理想并不能解释被视为“肥胖”的特殊惩罚力量——通常体重正常的青少年,并将自己描述为“太胖”或“变胖”。

恐惧症的特殊力量

肥胖恐惧症——一种对肥胖的病态恐惧——只是关于女性美丽和魅力的阴险文化理想的一个方面,但它具有非常特殊的影响力。在关于健康的(通常是错误的)论点的支持下,随着体重的增加,青少年很容易内化,因为他们专注于别人如何看待自己。它与女孩应该没有自己的胃口,克制和克己是她们的职权范围,以及她们有权获得更少的身体和社交空间的观念产生共鸣。

虽然很少(如果有的话)与青少年有关的父母或专业人士有这样的观点,但至少明确地说,我们的少女显然是从某个地方吸收了这些观点。是时候将这种对肥胖的恐惧从更普遍的社会压力中筛选出来了,这样我们才能发现它们的来源以及我们在它们分布中的作用。

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